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探究:古代的快递业,究竟有多快?

一驿过一驿,驿骑如流星。平明发咸阳,暮及陇山头

——唐·岑参《初过陇山途中呈字文判官》


在我国古代快递业的发展对于一个王朝而言绝对是不容忽视的重大工程。倘若遇到边关告急,又或是流民叛乱,一个具有强大通讯能力的快递业,往往能够及时将消息送达朝廷,从而使官方提前抢占先机。
正因如此,历代王朝的统治者们纷纷从国家层面开办起快递业,不仅建设了诸如驿站这样的快递点,还对重要文书设立了“八百里加急”等时效性要求。

那么,古代官办的快递业,究竟是怎样的呢?

一、唐代篇
在没有航空件当日达的古代社会,古人们为了提高快递的效率,也是花了不少的心思。
唐朝政府规定:快递每天至少要送出一百八十里,若是重要文件的话,就要求三百里,如果是皇帝颁布的敕令,则须日行五百里。
古代快递业
五百里放在现代看起来不多,但对于唐朝人来说已经是飞一般的速度了。毕竟南北朝时北周宣帝的御马,也不过日行300里的速度罢了。
为了达到这近乎于苛刻的考核要求,唐朝人也采用了不少办法。比如唐朝快递员们走的道路,是从秦汉时期继承下来的“弛道”,妥妥地一条私人版高速公路。
这样的高速公路,以长安为中心建设了8条,而长安以外的州县,相互之间也有通道,这些基础实施的完善,极大的提高了快递的效率。
此外,唐朝政府还在快递业投入了大量的人力物力。据史料记载,唐朝的驿站每隔20里便有一个,全国约有1600多个,这些驿站不仅如同高速公路服务区一般,负责驿卒的食宿与马匹更换,还兼顾了来往官员们的接待工作,算得上是一个多功能综合大平台。
鼎盛时期,唐朝全国有1639个驿站,各驿站设有驿舍,配有驿马、驿驴、驿船和驿田。从事陆驿、水驿等各种驿务的服务人员共二万多人,还有1万多驿兵。
这样庞大的快递系统,自然会有对应的管理规范。唐律规定,驿卒送快递时,每次经过驿站都必须换马,否则就会受到杖八十的处罚。
果快递超时,或是应遣而不遣者,杖一百;文书晚到一天杖八十,两天加倍,以此类推,最重的处徒罪二年,因书信延误而遭致战事失败则判处绞刑。
严格要求基层员工的同时,唐朝政府也不忘给驿长制定工作准则。比如唐律就要求驿长每年核实驿马死损肥瘠,以及驿站的经费,并制定了相应的奖惩措施。
在唐朝高速运转的快递制定下,安史之乱的消息,仅仅6天就从范阳传到了唐玄宗耳朵里,唐玄宗这才有了备战的时间窗口,可见一个高效的快递业,有时甚至关乎于一个王朝的兴衰呢。

二、明朝篇
驿站的发展来到明朝后,逐渐成为一个遍布全国干线的庞大体系,据史料记载,明代每60里设置一驿站,全国上下设立了近2000个驿站。
古代快递业
到了明朝中晚期,国家财政入不敷出,明王朝越来越无力负担这样庞大的人员薪酬以及马匹费用了。于是,明王朝便把一部分驿站的招待费,通过征税的方式摊派给百姓。结果这一举动招来了海瑞的反对,向来以清廉著称的海瑞一纸奏章上书朝廷,痛陈苛捐杂税之苦,然后不管不顾地将自己下辖地区的招待费一口气降低到原先的1%,赢得百姓交口称赞顺便得罪了一大批同僚。
到了明朝末年,崇祯帝实在供不起这么多的驿卒,结果简单粗暴的来了场大裁员,一口气下岗了约30%的驿卒,哪知下岗员工中有个叫李自成的人,再就业选择了当大顺军,亲手逼得老板崇祯上了煤山。
不过,明朝官办快递业走向落寞之时,民间的快递业却得以发展。在资本主义的萌芽思想下,明朝永乐年间,京城就出现了由民间资本运作的“私信局”,平民百姓们终于也能用上特快专递了。
三、清代篇
明朝末年归于沉寂的官办快递业,在清朝时代却又迎来了第二次辉煌。清代的驿务由兵部车驾司管理,驿站遍布全国,就连一些边远县城都设置了“县递”,其纵深程度比起明朝来可谓是有过之而无不及。
不过,清代的县递虽然也有驿马,能够履行驿站的职能,但却并不能算作正规驿站,仅仅是作为驿站的辅助功能出现。
清代快递:驿站
这样遍布全国的驿站,也让清代的快递时效提升了不少。唐朝时日行五百里的极限,被清朝人轻松打破,日行六百里甚至日行八百里的记录,越来越多的出现在清代的文献中。
康熙年间,三藩叛乱的消息九天便送到了京城。这份高效的背后,是清代对于快递时效的高标准严要求。
清代政府规定,如果文书上标注了“马上飞递”的字样,就需要用日行三百里的速度送出,如果是紧急情况,还可以写上“六百里加急”或者“飞折八百里驿递”等字样,以表示这封紧急公文需要用日行600里或是日行800里的速度送达。
这套高效的快递系统,到了咸丰年间的太平天国之战中算是立下了大功。当时清军若在前线打了胜仗,便将捷报加急送往京城。

派去送信的马匹身上系有铃铛,沿途的驿站一听见铃铛声起,马上用新的马匹接力传送捷报。正是靠着快递的高效率,清朝政府才得以及时掌握前线动态,并在第一时间对战局发展做出决断。
博物馆展示古代快递业
可以说,有了驿务,清朝政府就如同有了千里眼,顺风耳。然而这番神通在随后西方列强入侵时却吃不开了,谁让西方列强们虽然没有驿站,却有足以媲美八百里加急的电报呢。

清朝政府用着古老的驿站,忍受着“奏折往返需五十余日”之际,列强们早已用电报完成了降维打击。李鸿章等洋务派官员一看这样不行,连忙“师夷长技”跟着用上了电报。

古老的驿站

事实证明,这份技术革新在中法战争期间起到了关键作用,用李鸿章的话来说就是:“适值法人起衅,沿海戒严。将帅入告军谋,朝廷发纵指示,皆得相机立应,无少隔阂……中国自古用兵,未有如此之神速者。”

电报的崛起也代表着驿站的谢幕。古老的驿站,就这么在浩浩荡荡的时代大潮里随波而逝,只留下诉不尽的千秋故事,在历史的风云中回荡。

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